Узнаете то, чего не знали, увидите то, о чем только слышали

Фантастические проекты, которые спасут мир

 →  Eco Life, Я Не Знаю

планета фото

Глобальное потепление, мировой голод, истощение нефтяных запасов… Сценарии конца света множатся как на дрожжах. Американский онлайн-журнал Wired попросил самых авторитетных ученых проанализировать сценарии спасения.

ЧЕСНОК СПАСЕТ ОТ ПОТЕПЛЕНИЯ

Чесночные добавки не только улучшат пищеварение коров, но и остановят глобальное потепление.

чеснок фото

Проблема

Стада коров наносят экологии планеты больший ущерб, чем все виды транспорта, вместе взятые. По мнению экспертов Продовольственной и сельскохозяйственной организации ООН (FАО), 1,5-миллиардное поголовье буренок, обитающих на планете, несет ответственность за выделение 18% парниковых газов вообще, 35% метана и 9% углекислого газа в частности. К 2050 г., в связи с растущим спросом на мясо, эти цифры увеличатся вдвое.

Каждая корова «производит» от 100 до 200 литров метана в день, что эквивалентно выхлопам автомобиля Land Rover Freelander с ежедневным пробегом порядка 53 км. Всего коровами и другим домашним скотом ежегодно выбрасывается в воздух 80 млн тонн метана. Справедливости ради надо сказать, что за выбросы углекислого газа ответственны не коровы, а фермеры, которые в процессе ухода за животными, приготовления кормов, заготовки мяса и перевозок сжигают изрядное количество топлива.

Решение

Отчаявшись вразумить людей, борцы с глобальным потеплением взялись за буренок. Их вдохновило исследование, говорящее, что, вопреки распространенному мнению, большую часть газов коровы выпускают не при испражнении, а при отрыгивании жвачки. Чтобы решить эту проблему, группа британских ученых из Университета Уэльса в Аберистуите под руководством Джэми Ньюболда предложила кормить коров чесноком.

При добавлении в корм скоту он воздействует на бактерии, производящие метан, и улучшает пищеварение, что позволяет более чем в два раза сократить выброс метана. К сожалению, мясо безопасных буренок имеет специфический вкус, который может не понравиться потребителям.

ЩЕТКИ СКОРРЕКТИРУЮТ КЛИМАТ

щетки фото

Проблема

Климатологи отмечают, что за последние десять лет концентрация углекислого газа в атмосфере Земли выросла более чем на 4%. Дальнейшее ее увеличение еще больше подстегнет глобальное потепление и приведет к непредсказуемым результатам.

Решение

Если стабилизировать выбросы углекислого газа не удается, надо его из атмосферы изымать, решил физик Колумбийского университета профессор Клаус Лакнер. Для этих целей он спроектировал огромную щетку высотой около 100 м, с помощью которой надеется абсорбировать из атмосферы такое же количество двуокиси углерода, какое выбрасывается в нее 15 тыс. автомобилей. По мнению ученого, сотни тысяч таких щеток могли бы нейтрализовать выбросы всего человечества.

Остается решить, что делать с собранным углекислым газом. Во-первых, его можно закачивать в подземные резервуары, оставшиеся от нефти и газа, в соленосные и угольные пласты, не имеющие промышленного значения.

Уже сейчас три подобных проекта реализуются в Северном море, в Канаде и в Алжире, где ежегодно по 3-4 мегатонны углекислого газа закачивают в нефтяные скважины. Во-вторых, можно закачивать двуокись углерода в океан, на глубину больше километра, где он будет изолирован от атмосферы в течение столетий. Физического предела объему углекислого газа, который может храниться в океане, нет. Сейчас океанами поглощается около 7 гигатонн углекислого газа в год.

Всего же Мировой океан уже вобрал в себя порядка 500 гигатонн углекислого газа — около трети от общего количества антропогенных выбросов, попавших в атмосферу за последние 200 лет.

КОНТРОЛЬ НАД УРАГАНОМ

Тайфуны и штормы будут повиноваться человеку.

ураган фото

Проблема

Беспристрастная статистика гласит, что за последние сто лет среднее количество ураганов в Атлантике увеличилось вдвое. Небывало «урожайным» на ураганы стало последнее десятилетие — в среднем по 8 ураганов и 7 штормов ежегодно. В 2004 году на штат Флорида обрушились четыре сильнейших урагана, которые стали одними из самых разрушительных за всю историю Соединенных Штатов. В течение 2005 года — 15 ураганов (включая «Катрину», нанесшую ущерб в $80 млрд и унесшую жизни около полутора тысяч человек) и 13 штормов. Относительно спокойным на этом фоне выглядит 2006 год — всего 15 штормов.

Грэг Холланд из Национального центра атмосферных исследований и Питер Вебстер из Технологического института (штат Джорджия, США) уверены, что климатические изменения являются главной причиной увеличения частоты и мощности атлантических ураганов. «Нет сомнения в том, что сила ураганов зависит от температуры поверхности воды», — считает и профессор Кембриджского университета Дэвид Кинг.

Ученые отмечают также, что изменения, происходящие в тропической части Атлантики, не единичны. Подобные процессы идут во всех регионах Земли. В ближайшем будущем штормовая активность только усилится.

Решение

Уже многое было сказано о первых попытках управления ураганами, и весьма успешных. Но прежде чем начать повсеместное применение этой технологии, необходимо научиться точно прогнозировать маршруты ураганов и определять физические параметры, влияющие на поведение атмосферных вихрей. Успехи компьютерного моделирования позволяют надеяться, что человечество вот-вот справится с этой проблемой.

При построении моделей состояние атмосферы определяют по полному перечню переменных, характеризующих давление, температуру, относительную влажность, скорость и направление ветра. Начальное состояние модели всегда неполно и неточно, так как определить все эти параметры для ураганов крайне сложно: проведение непосредственных наблюдений затруднено, а космические снимки, хотя и отображают сложную структуру урагана, недостаточно информативны.

Вот почему предложение израильского физика Даниеля Розенфельда улучшить картинку, получаемую со спутников, путем «впрыскивания» пыли в основание урагана было встречено на ура. К тому же оказалось, что это поможет контролировать продвижение и мощность атмосферного вихря.

ДЕРЕВЬЯ ВМЕСТО НЕФТИ

Из генно-модифицированных растений будет вырабатываться топливо завтрашнего дня.

деревья фото

Проблема

По мнению президента Российского научного центра «Курчатовский институт» академика Евгения Велихова, «запасы нефти и газа на Земле подходят к концу». В 2050 году начнется падение добычи этих энергоресурсов. К этому же роковому году человечество должно в три раза увеличить выработку энергии, чтобы покрыть свои нужды. Никаким повышением цен проблему дефицита энергоресурсов не решить. Нужны принципиально новые виды топлива. Без них человеческая цивилизация просто не сможет существовать.

Пока что основная ставка делается на биотопливо. К 2030 г. США намерены перевести треть своего автопарка на получаемый из растительного сырья спирт. Уже к 2012 году производство этанола, согласно принятому конгрессом законопроекту, должно увеличиться до 27,75 млрд литров в год (против 14,8 млрд в 2005-м).

Вот только имеющихся сельскохозяйственных культур для этого не хватит. Выходом могли бы стать деревья, но переработать древесину в биотопливо не так-то просто. Основная проблема связана с разложением целлюлозы. Содержащиеся в волокнах сахара нельзя перегнать в этиловый спирт (этанол), пока они не освободятся от лигнина — очень прочного полимера, содержание которого в древесине — 25-30%. Другая проблема — экология. Как известно, до 10% этанола добавляется в бензин, и обычные двигатели без переделки могут его использовать, при этом существенно улучшаются показатели выбросов в атмосферу.

В сельскохозяйственных штатах США водители приобретают смесь, состоящую на 85% из этилового спирта и на 15% из обычного неэтилированного бензина. Беда только, что сам процесс отделения древесной целлюлозы от лигнина очень энергозатратен, при этом используются едкие щелочные растворы, высокие температуры и давление.

Решение

Спасти положение, по мнению американских ученых, могут генетически модифицированные деревья с повышенными коэффициентами усвоения двуокиси углерода, высокой скоростью роста, низким содержанием лигнина и высоким — целлюлозы, что помогло бы сэкономить миллионы долларов в год.

В живой природе ствол дерева гниет примерно сто лет, причем набор микроорганизмов, которые разлагают лигнин, крайне ограничен. Чтобы целлюлозные волокна стали доступными для ферментативной обработки, их нужно сделать более рыхлыми. Эта проблема известна многие десятилетия и пока никем не решена. Поэтому помимо ускоренного наращивания массы генетические изменения должны коснуться и структуры целлюлозного волокна, то есть клеточных стенок, которые должны стать более проницаемыми для ферментов, разлагающих целлюлозу.


Опубликовано: 25.04.2009




  • Frau

    Такие проекты нужно внедрять, иначе будет все грустно!

  • Александра

    Нужно чтоб в сердце у каждого живущего человека (только человек вредит природе и планете)была забота о планете…

  • геля

    я считаю , что избежать конец света нынешним ученым врятли удастся.


ПОХОЖИЕ СТАТЬИ:



Подписка на новости: